最近,美国海军在远东各海域非常活跃,比起能够搭载数十架舰载战斗机的尼米兹级核航母,他们的两栖攻击舰往往被人忽视,而美国海军陆战队日前公布了一组F-35B短距/垂直起降战斗机在黄蜂号(USS Wasp,LHD-1)上实战化部署的照片,显示了黄蜂级不亚于中型航母的强悍打击能力。

图片:至少6架F-35B随舰部署

从美国海军陆战队公布的照片来看,至少有6架F-35B随黄蜂号出海,这些”闪电II”来自于陆战队第262″飞虎”中型(加强型)倾斜旋翼机中队,驻地正是冲绳普天间基地,这支部队主要是V-22″鱼鹰”为主,但加强了F-35B分队,因此黄蜂号此次出海应该就是在日本附近海域。

图片:满挂的F-35B起飞

值得一提的是,这些F-35B在黄蜂号起降时,和以往光滑的隐形造型完全不同,翼下挂满了导弹和炸弹。它的6个翼下挂架全部用上,外侧两个挂架是标准的AIM-9X”先进响尾蛇”近距格斗空空导弹,而内侧4个对地武器挂架,挂载的是4枚500磅级(230公斤)的GBU-12激光/GPS双模制导航空炸弹。

图片:投掷2枚GBU-12

这种不要隐身要火力的挂载模式,就是F-35战机家族中多次对外宣传的”野兽模式”。

这种模式,主要是在基本夺取制空权、消灭和压制敌地面海面防空火力的情况下进行攻击,也就是所谓的”开战后第二天”的挂载模式,在标准的隐形模式下,F-35B的弹舱仅可以挂载2枚1000磅(500公斤)级制导炸弹和2枚AIM-120中距空空导弹,F-35A/C型有所加强,内置的制导炸弹可增至2000磅级(907公斤)。

图片:F-35A的野兽模式

F-35可以根据战局在”野兽模式”和”隐身模式”中切换,很大程度上增大F-35系列战斗机对地攻击的威力,让它们可以像第三代战斗机一样,满挂各种对地攻击弹药肆意轰炸,这一点,是第一代的隐形攻击机F-117不具备的,它只能完全内置挂载各种激光制导炸弹。